美国国家航空航天局(Nasa)的恒心漫游者正在火星上坠落

美国航天局的恒心漫游者现在距离到达火星仅三个星期。

机器人到红色星球的当前距离仍然约为450万公里(300万英里),但是差距正在迅速缩小。

美国国家航空航天局(Nasa)机器人是有史以来最大,最复杂的飞机,它已降落在另一个星球上,它的目标是一个近赤道的陨石坑Jezero。

预计2月18日星期四格林尼治标准时间2100之前不久,触地得分。

为了坠落,美国国家航空航天局的漫游者将不得不度过工程师所说的“恐怖的七分钟”,即从大气层顶部到达地面所需的时间。

“恐怖”指的是艰巨的挑战,它是试图将20,000 km / h的进入速度降低到“车轮减速”时的步行速度所固有的。

“当科学家看着我们的着陆点Jezero Crater时,他们看到了一切的科学前景:一条古老的河流残骸流入或流出这个火山口,并认为这是寻找前世迹象的地方。但是当我看着Jezero时,我看到了危险。”领导毅力的进入,下降和着陆(EDL)工作的工程师Allen Chen说。

“到处都有危险。这条高60-80m的悬崖正好穿过我们着陆点的中间。如果您向西看,即使我们成功降落,也有陨石坑无法使火星车脱离如果您向东看,就会发现大片岩石,如果我们放下它们,我们的漫游者会很不高兴。”他对BBC新闻说。

幸运的是,毅力拥有一些久经考验的技术,可以确保其达到表面上的安全点。其中包括著名的“ Skycrane”喷气背包,该喷气背包在八年前成功降落了美国国家航空航天局(Nasa)的前漫游者好奇号(Curiosity)。

甚至还有一些旨在提高可靠性的补充。现在,降落伞系统可将大气下降速度从超音速降低到亚音速,现在有一种叫做“范围触发”的东西。这更精确地乘以降落伞的打开时间,从而使流动站更接近其名义上的靶心。

与好奇号不同,好奇号只是在达到预定速度时才打开滑槽,而毅力则将在发出命令之前首先检查其周围环境。

与此相关的是地形相对导航。毅力将检查下方的地面,并与陨石坑的卫星图像进行比较,以更好地确定其位置。

陈说,就像你或我看着车窗外,然后回头看地图看看我们在哪里。

“这就是我们要求毅力自己做的事情,弄清楚她在哪里,然后飞到附近的已知安全地点。”

好奇心设法降落了距离名义靶心约一英里的地方。它略微超出。毅力及其增强的着陆技术应做得更好。

科学家已经确定了包括靶心的区域。它被称为Timanfaya,以加那利群岛之一的兰萨罗特岛的西班牙国家公园命名。

兰萨罗特岛Timanfaya是一个火山地形。占地1.2公里乘1.2公里的火星版可能也有火山岩。这是Jezero Crater的地板。

尽管这是着陆点,但并不是任务的主要兴趣所在。那是北边的残余三角洲,还有一些更远的碳酸盐岩,研究人员认为这些碳酸盐岩可以追溯到杰泽罗曾经巨大的湖泊的边缘。

美国国家航空航天局恒心计划的科学家肯·法利说:“碳酸盐岩在地球上非常丰富,但在火星上很少见,我们不确定为什么会这样。”

“火山口边缘的一个区域本来是碳酸盐含量很高的海岸。这对我们来说非常有吸引力,因为在地球上,碳酸盐通常是(由活生物体)沉淀的:人们会熟悉诸如珊瑚礁。这是记录生物特征的好方法,”他告诉BBC新闻。

梦想是恒心会偶然发现叠层石的化石证据。这些是由微生物的层或垫层建立的沉积物。

地质学家可以识别其结构及其内部的化学性质。也就是说,我们谈论的是杰泽罗​​(Jezero)近40亿年的岩石。

发现不太可能是灌篮高手,这就是恒心为什么会打包其最有趣的发现以供以后的任务取回并带回地球进行更详细研究的原因。

法利说,毅力将问出最基本的问题,无论答案如何,都将是有益的。

“如果是建立一个宜居的环境,生活就会来临吗?还是像还必须发生的魔术般的火花?这个问题的答案确实很重要,因为我们现在知道,从字面上看,有数十亿美元数十亿个地球以外的行星。

他解释说:“生命在那里不存在的可能性是什么?对我来说似乎很小,但这全都取决于火花能使生命继续存在的普遍性。”

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